Texas demanda a Facebook por comercializar datos biométricos de usuarios sin su conocimiento | Economía


La sede de Meta en Menlo Park, California, este 10 de febrero.
La sede de Meta en Menlo Park, California, este 10 de febrero.JOHN G. MABANGLO (EFE)

El fiscal general de Texas, Ken Paxton, ha presentado este lunes una demanda por violación de la privacidad contra Meta Platforms, la empresa matriz de Facebook, por supuestamente recopilar datos de reconocimiento facial sin contar con el permiso expreso de los usuarios. El fiscal del Estado sostiene que la compañía capturó y comercializó repetidamente datos biométricos en fotos y vídeos durante más de una década.

La red social, embarcada en su transformación hacia el metaverso luego de verse en la picota por prácticas cuestionables -como la sucesión de demandas por monopolio o por no moderar adecuadamente los mensajes de odio en su plataforma-, habría violado la ley estatal de datos, que protege la privacidad del consumidor, al comercializar esa información sin el conocimiento informado del usuario. Paxton dijo que la compañía también compartió los datos con terceros y no destruyó la información en un tiempo razonable.

Facebook ha almacenado “millones de datos biométricos” (un escaneo de retina o iris, huella dactilar, huella de voz o registro de la geometría de la mano o la cara) contenidos en fotos y vídeos subidos a la red social por sus usuarios, explica la demanda, según un comunicado de la fiscalía de Texas publicado este lunes. “Facebook explotó la información personal de usuarios y no usuarios por igual para hacer crecer su imperio y obtener beneficios extraordinariamente históricos”, explica el comunicado, y lo hizo “miles de millones de veces” a lo largo de esa década, en flagrante violación de la ley texana de datos y la de prácticas comerciales engañosas.

“Facebook ya no se aprovechará de los usuarios y sus hijos para obtener ganancias a expensas de la seguridad y el bienestar de las personas”, dijo Paxton. “Este es otro ejemplo más de las prácticas comerciales engañosas de las Big Tech [las grandes tecnológicas] y debe detenerse. Continuaré luchando por la privacidad y seguridad de los texanos”.

Según un portavoz de Meta, la demanda del fiscal general no tiene fundamento. “Continuaremos defendiéndonos animosamente”, dijo el representante de la firma, en referencia al último litigio sobre el uso de datos en que se vio envuelta, una demanda colectiva similar de Illinois presentada hace un año a la que Facebook respondió con el pago de 650 millones de dólares. Paxton ha indicado este lunes que pedirá una indemnización “de miles de millones de dólares”. Facebook tiene en Texas unos 20 millones de usuarios y la legislación prevé una sanción de 25.000 dólares por persona, subrayó el fiscal.

En ausencia de una ley federal de datos, docenas de Estados han promulgado su propia legislación sobre privacidad, moderación de contenido y antimonopolio. En 2009, Texas aprobó una ley que prohíbe la recopilación y el uso de reconocimiento facial y otros datos biométricos, como huellas dactilares y escaneos de retina. Illinois también tiene su propia ley de privacidad de datos sobre reconocimiento facial y otra sobre información biométrica sensible.

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