Referéndum en Villanueva de la Serena y Don Benito: ¿Cómo se llamará la nueva ciudad?, ¿por qué se unen? | España


Papeletas de votación del referéndum para la unión de Villanueva de la Serena y Don Benito.
Papeletas de votación del referéndum para la unión de Villanueva de la Serena y Don Benito.Roberto Palomo

Villanueva de la Serena y Don Benito han comenzado un proceso de fusión sin precedentes. Separadas por apenas tres kilómetros y medio y a una hora larga en coche de Badajoz, los vecinos han iniciado un referéndum para unirse y no divorciarse. Las dos ciudades —que en población son la quinta y la séptima de Extremadura, con 37.000 y 26.000 vecinos cada una— se convertirían de golpe en la tercera población de la región, por detrás de nada menos que Badajoz y Cáceres y por delante de Mérida y Plasencia, si los votos afirmativos superan el 66% en ambos municipios. Además, pasarían a ser la segunda en Producto Interior Bruto de toda la región tras la todopoderosa capital pacense. Un auténtico maná para las futuras generaciones extremeñas, que siempre suelen mirar más hacia afuera que hacia dentro, hastiadas de promesas laborales inciertas.

¿Cuándo empezó todo?

Todas las voces autonómicas ponen el foco en los dos alcaldes socialistas de ambos municipios. Los dos políticos cuentan en su hemeroteca con un amplio apoyo electoral. Miguel Ángel Gallardo, de Villanueva, lleva como regidor desde 2003. Cosechó en las últimas elecciones el 57,78% de los votos. José Luis Quintana, con el bastón de Don Benito desde 2015, amarró el 55,38%. Según cuentan ambos, uno en su despacho y otro por teléfono al estar confinado, los dos se sentaron a tomar un café una semana después de las elecciones de 2019. Ahí comenzó el verdadero proceso de fusión de ambas ciudades. Una conversación que mantuvieron en secreto. No se supo nada de ella hasta hace unos meses.

El primero en enterarse fue Guillermo Fernández Vara, el presidente autonómico, pero casi dos años después. “Lo han hecho tan bien, pero tan, tan bien, que aquí está pasando un milagro”, cuenta desde el despacho presidencial de Mérida. Lo mismo cree el expresidente Monago, del PP: “Si esto fuera en Madrid, estaríamos todos los días en el telediario”. Vara, Monago y Juan Carlos Rodríguez Ibarra ―a través de videoconferencia― dieron un mitin conjunto por primera vez en Villanueva de la Serena a principios de febrero reivindicando el sí en la fusión.

¿Por qué se vota?, ¿era necesario un referéndum?

No. No era necesario un referéndum. Esta es la cuarta vez que sucede algo así en España, pero la primera de estas proporciones. Ninguno de los dos había llevado el referéndum en su programa. De ahí que quieran someterlo a una votación y de ahí que los dos hayan acordado no ser alcaldes de la nueva ciudad si finalmente sale el voto afirmativo. “No es cuestión de medallas, sino de un futuro mejor para todos”, recalcan. La nueva ciudad será visible a efectos prácticos este lunes 21 de febrero, al día siguiente, pero la tramitación burocrática culminará en las elecciones de 2027 con un nuevo alcalde. Ese es el calendario marcado.

Lo que más afecta es lo que sucede más cerca. Para no perderte nada, suscríbete.

Suscríbete

¿Quiénes votan?, ¿a qué hora se sabrá el resultado?

Están llamados a las urnas alrededor de 54.000 extremeños: los vecinos con derecho a voto de ambas ciudades deberán responder a una pregunta impresa en una papeleta de color salmón: “¿Está de acuerdo con que el Ayuntamiento de Don Benito [o Villanueva de la Serena] ejercite la iniciativa para la tramitación del procedimiento de fusión con el municipio de Villanueva de la Serena [o Don Benito]?”.

Se podrá ir a votar como cualquier día de elecciones. Un domingo entre las nueve de la mañana y las ocho de la tarde. Habrá 35 mesas electorales repartidas por los colegios de ambas localidades. Las previsiones indican que sobre las diez de la noche ya se sabrá el resultado. Con el voto anticipado, que concluyó hace diez días, ya se han pronunciado casi 9.000 vecinos, prácticamente uno de cada diez (4.444 villanovenses de 21.368 y 4.315 dombenitenses de 30.171, según los datos oficiales). Para que la fusión se lleve a cabo es necesario superar sí o sí el 66% de los votos afirmativos en ambos municipios. No valen las medias ni que en una ciudad se supere el 50% y en otra el 66%. Sí o sí el 66% en las dos localidades.

¿Hay alguna encuesta hasta la fecha?

Sí, la única encuesta que se ha publicado hasta ahora fue encargada por el diario regional Hoy el 26 de septiembre. 1.240 entrevistas que arrojaron un 76% de síes a la fusión. Un 69% en Don Benito y un 77% en Villanueva. “Los dos alcaldes tienen mucho liderazgo, trascienden de sus siglas socialistas”, observaba la por entonces directora del diario, Manuela Martín, hace unas semanas en este periódico. “No es que un ayuntamiento se agarre al cuello del otro. Ellos han sabido vender la ilusión de una gran ciudad por encima del localismo”.

¿Qué beneficios tiene la fusión?

Las dos ciudades —que en población son la quinta y la séptima de Extremadura, con 37.000 y 26.000 vecinos cada una— se convertirían de golpe en la tercera población de la región, por detrás de nada menos que Badajoz y Cáceres y por delante de Mérida y Plasencia. Además, pasarían a ser la segunda en Producto Interior Bruto.

En la mayoría de los actos previos al referéndum siempre ha salido a colación un estudio económico elaborado por un equipo de profesores de la Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales de la Universidad de Extremadura. El informe, de 48 páginas, es el único publicado hasta la fecha. Habla sobre las cifras económicas que supondría el sí a la creación de la nueva ciudad. Julián Ramajo es doctor en Ciencias Económicas y uno de los tres autores a los que se dirigió la Diputación de Badajoz para consultar qué pasaría si se adentraran estos dos municipios en una unificación histórica. “Esto es muy simple”, observa Ramajo por teléfono. “Hablamos de un juego de suma positiva. No es un juego de suma cero. Es un beneficio tremendo para ambos municipios”. [Puedes leer aquí el informe]

Sobre la pizarra del estudio, los resultados de la fusión generarían un impacto positivo en el empleo de entre el 5% y 15%, también se multiplicarían el número de empresas con una subida del 15%. Es más, hasta se produciría un crecimiento en la renta de los hogares de casi el 3%, por no hablar de las futuras inversiones empresariales que se prevén de hasta un 20% más.

¿Quién está en contra?, ¿y a favor?, ¿y si sale que no?

Por las farolas, marquesinas y edificios municipales cuelgan carteles blancos desde hace semanas que hacen frotar los ojos a turistas nacionales. “Yo sí me uno”, reza un eslogan, junto a los logos de todos los partidos políticos unidos: PSOE, PP, Ciudadanos y Podemos. Vox no aparece porque no tiene representación en las ciudades, pero también es favorable. Todas las voces aúnan esfuerzos estos días para la unión. No hay nadie que haya aglutinado el voto negativo. Tampoco una plataforma. Un hecho que, en boca de los partidarios del sí, hacía muy difícil las confrontaciones.

Si en algunas de las ciudades o en ambas sale un resultado negativo, los dos alcaldes confirmaron a este diario que se paralizaría sin fecha el nuevo proceso de fusión. Las dos ciudades seguirían siendo, como hasta ahora, la quinta y la séptima de la región.

¿Qué nombre tendrá la nueva ciudad?

El nuevo nombre de la ciudad es la gran incógnita. Se sabrá 30 días después de la fusión. Los cronistas de la villa de ambas ciudades, un profesor de la Universidad de Extremadura y un miembro de la Real Academia Española, serán los encargados de pensarlo y anunciarlo. Los alcaldes, mientras tanto, lo tienen claro: “El nombre es lo de menos, pero no estará ni Don Benito, ni Villanueva. Lo que pondremos en marcha el 21 de febrero será una depuradora para todos y un carril bici que unirá a ambas ciudades.

Cartel de campaña para el sí en el referéndum de unión entre Villanueva de la Serena y Don Benito.
Cartel de campaña para el sí en el referéndum de unión entre Villanueva de la Serena y Don Benito.Roberto Palomo



Source link

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.