Mundial 2022 Qatar: El enigmtico espaol que dirige a los anfitriones: discpulo de Cruyff y amigo de Valero Rivera


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Dar con Flix Snchez Bas (Barcelona, 1975) no resulta sencillo. Las entrevistas no llegan a concretarse. Los correos electrnicos se quedan en el limbo. Encontrar a alguien de su crculo ms cercano, que aporte pistas sobre su figura, tampoco es tarea fcil. Una burbuja de misterio envuelve al gur futbolstico de todo un emirato. Ayer compareca en el fastuoso Centro Internacional de Prensa de Doha, en la vspera del partido ms importante de su carrera. Lo haca con rostro severo, a

caso por el imponente escenario y por la magnitud del momento.

Somos conscientes de quienes somos, de cmo somos, con quin nos vamos a enfrentar

. Pero vamos a tratar de ser competitivos al mximo contra rivales de un gran nivel. Es un gran desafo para nosotros, pero tenemos la ilusin a tope, r

esponda en espaol (tambin lo hizo en cataln a una de ellas) a las preguntas en ingls

que le iban llegando.

Se presentaba ante el mundo como seleccionador nacional y, en cierto modo, lder espiritual de Qatar. Un pas con casi tres millones de habitantes (casi el 80% migrantes) y apenas

6.000 licencias de ftbol

, cuyos ciudadanos lanzan una media sonrisa cuando se les pregunta por el destino de los suyos. No esperan, lgicamente, grandes conquistas. El premio ya es caminar por primera vez, aunque sea como organizadores, por la pasarela de un Campeonato del Mundo.

Desde hace semanas, la vida de Flix, igual que la de toda la seleccin qatar, transcurre a mil revoluciones. Por eso tratan de templar el pulso, alejados lo ms posible del ruido, entre los muros del lujoso

Al Aziziyah Boutique Hotel

y los campos de entrenamiento de la Academia Aspire. Precisamente esa misma escuela, fundada en 2004 para explorar y ayudar al desarrollo de jvenes promesas del pas, fue la que le abri el camino hace ya 16 aos (2006). Lleg de la mano de Josep Colomer, quien fuera director del ftbol base del Barcelona, cuando Qatar an no haba sido designada como sede del Mundial e Italia asaltaba el cielo de Alemania. Hace ya mucho de eso.

Un camino poco ortodoxo

De La Masia a Doha. Gentica azulgrana y adoracin confesa por aquella filosofa de

Johan Cruyff

que tanta huella dej en la dcada de los 90. Curiosamente, hubo un cruce de caminos. El tcnico neerlands sali del Barcelona un par de meses antes que l (21 aos) aterrizara en el centro de operaciones del ftbol base cul. De vez en cuando, Flix suele admitir que a l le gustara jugar como aquel Bara de

Pep Guardiola

, otro de sus referentes, al que vio de cerca durante sus 10 aos como entrenador de los chavales del Bara.

Xavi Hernndez

, icono en Qatar y hoy primer entrenador delBara, iniciaba en aquellos lejanos das su relato en la cantera.

Sorprendentemente, otro de sus referentes es

Valero Rivera

, que nada tiene que ver con el ftbol, pero que elev al balonmano qatar hacia el infinito. Lo logr con aquella plata mundial de 2015, bajo el mismo sol que hoy alumbra (y calienta) a la seleccin de ftbol local. La amistad viene de lejos. De aquellos das en los que Rivera era el ttem de la todopoderosa seccin de balonmano azulgrana. El vnculo se ha mantenido hasta hoy. Aunque resulta imposible soar con un paralelismo entre el rendimiento de ambos equipos, Flix lo tiene anotado como un buen ejemplo de inspiracin y, por supuesto, dentro de las limitaciones, como una senda a seguir.

Su aventura arranc el 3 de julio de 2017, cuando la federacin qatar decidi prescindir del uruguayo

Jorge Fossati

. El tcnico espaol llevaba escalando por las categoras inferiores del pas desde que asumi el mando de la sub’19 en 2013. Dos aos despus de su llegada, conquistara una Copa de Asia que ya forma parte de la historia del pas. Todo un hito en el Emirato. Muchos de aquellos futbolistas son la base para el actual desafo. Con Senegal, Pases Bajos y Ecuador como peligrosos compaeros del Grupo A.

Misin… imposible?

Es un equipo joven, una nueva generacin, han trabajado mucho, son dolos en su pas y llegan con expectativas altas. Sabemos que va a ser rival complicado, por sus individualidades, con jugadores que estn en Europa, y tambin por historia, ya que no es su primer Mundial. Eso hace que ellos, Ecuador, tengan el papel de favoritos, apuntaba ayer. A su lado, su equipo de confianza. Todos procedentes de Espaa. Los asistentes

Fran Snchez y Albert Fernndez

, los preparadores fsicos

Alberto Mndez y Carlos Domenech

, y el analista

Javi Ramos

. A Flix, como a cualquiera de los 32 seleccionadores del Mundial, le gusta tenerlo todo bajo control.

Sin embargo, le resultar difcil sujetar las emociones esta tarde (17.00 horas), en el lujoso banquillo del

estadio Al Bayt

, cuando sus chicos inicien la aventura frente al combinado nacional de Ecuador. La pgina para una historia de la que l ya forma parte.

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