Los nios que van al comedor son ms altos, rinden ms y tendrn mayores ingresos


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Segn un estudio realizado en Suecia, el comedor escolar es una de las polticas con un mayor retorno, ms incluso que la bajada de ratios de alumnos por profesor

Un comedor escolar (archivo).
Un comedor escolar (archivo).EM
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Extender el comedor escolar a todos los nios de Infantil y Primaria tiene enormes beneficios a largo plazo: ganan en estatura, estn ms sanos, rinden ms y, de adultos, obtienen mayores ingresos, segn un anlisis del profesor de la Universidad de Estocolmo Jos Montalbn, que se basa en una investigacin realizada en Suecia.

El especialista en economa de la educacin defiende que la universalizacin del comedor escolar es una de las polticas con un mayor retorno, ms incluso que la bajada de ratios de alumnos por profesor, una de las medidas ms demandadas por la comunidad educativa espaola desde hace mucho tiempo.

Su anlisis de coste-beneficio se basa en un reciente estudio de investigacin publicado en Suecia, que empareja datos histricos con datos administrativos de la poblacin sueca a lo largo de 50 aos (desde que los alumnos estn en primaria hasta que se jubilan). La conclusin es que los resultados son extrapolables a Espaa, afirma.

La mejora de la calidad nutricional durante un periodo de nueve aos, de segundo ciclo de Infantil hasta Primaria, tiene «un impacto que va desde la mejora de sus capacidades acadmicas a tener en el futuro» trabajos mejor retribuidos, junto a efectos indirectos como el aumento de la oferta laboral de las madres.

Incluso, explica Montalbn, se ha visto que los nios suecos que acudan al comedor de la escuela eran ms altos de adultos (el pas mide a toda su poblacin a los 18 aos para su registro militar).

Adems se ha visto que los estudiantes que fueron durante su educacin primaria al comedor escolar universal incrementaron sus ingresos en un 3% a lo largo de su vida laboral con respecto a los que no fueron. Aquellos con rentas familiares ms bajas fueron los que ms se beneficiaron de esta poltica, aumentando sus ingresos futuros en un 5,8%.

Situacin en Espaa

En Espaa, explica el investigador del Instituto sueco de Investigaciones Sociales de la Universidad de Estocolmo, «tenemos casi toda la infraestructura de comedores construida, alrededor del 70% de los centros ya tiene, pero solo lo usa el 40% de los nios de Infantil y Primaria, por lo tanto hay mucho margen de mejora».

Se une a ello que solo el 11,2 % de los pequeos tiene una beca de comedor, en consecuencia para universalizar este servicio hara falta invertir algo ms de 1.600 millones de euros, cifra que «no es desorbitada si tenemos en cuenta que el presupuesto de educacin supera en nuestro pas los 50.000 millones».

En primer lugar, defiende Montalbn, habra que construir los comedores en los centros educativos donde an no existen, lo que tendra un coste ms alto en los primeros aos, y a partir de ah aumentar el presupuesto un 3%».

En Suecia, Finlandia y Estonia, los comedores escolares estn totalmente subvencionados; en Francia, Italia y Gran Bretaa se beca a una pequea parte y en Noruega y Dinamarca, no hay comedores escolares, y los nios llevan su propia comida al colegio.

Esta ltima opcin, opina el profesor, no ayuda a conseguir uno de los objetivos bsicos del comedor escolar que es que todos los nios disfruten de una dieta equilibrada y «tengan la suficiente nutricin para enfrentarse al da».

Precisamente, Espaa es uno de los pases de la Unin Europea con un mayor nmero de nios con sobrepeso. Otras consecuencias del comedor escolar universal es que se incrementan los aos de escolarizacin y la probabilidad de acceder a la universidad.

Espaa tiene un sistema de comedor escolar de subvencin parcial, en el que cada comunidad autnoma tiene su propia regulacin sobre los servicios que ofrece, y hay fuertes diferencias entre comunidades autnomas.

En el curso 2020/21 el precio diario del comedor oscil entre los 3,5 y 6,5 euros al da (entre 612,5 y 1.137 euros al ao). Hace unos das, el Ministerio de Consumo abri la consulta pblica de un real decreto que tiene por objetivo garantizar el acceso a una alimentacin y nutricin de calidad en los comedores escolares, con mens donde estn presentes al menos un 45% de frutas y hortalizas de temporada.

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