Ilia Topuria, el fenmeno espaol en la UFC: «Mi vida es un entrenamiento eterno»


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Nacido en Alemania, de familia georgiana, se integr en Espaa gracias a un gimnasio de Alicante que su madre descubri en el autobs. En octubre pelear en Las Vegas para meterse en el Top 10 e intentar organizar un evento en Espaa

Ilia Topuria, el mejor espa
Ilia Topuria, el mejor espaol en las MMA.MUNDO

«Mis padres vinieron a Espaa por casualidad. Conocan a unos familiares en Alicante y se quedaron. Siempre fueron muy trabajadores, mi padre en la obra y mi madre cuidando nios, ganndose la vida honradamente y yo tambin empec a pelear por casualidad. En Georgia practicaba la lucha grecorromana y un da ya aqu en Espaa mi madre vio en el autobs a un hombre que tena las orejas de coliflor, algo que te sale cuando recibes golpes, le pregunt por dnde entrenaba y al da siguiente nos llev al gimnasio a mi hermano y a m. l empez con el jiu jitsu y yo con las artes marciales mixtas». Ah un buen inicio para una biografa. Ah la historia de Ilia Topuria.

Ilia Topuria, apunten su nombre. A los mayores de 30 aos seguramente no les suene; los menores le conocen de sobra. Es el mejor luchador espaol en la UFC, la mayor competicin de artes marciales del planeta, la que ms seguidores atrae, especialmente jvenes. Su brevedad, su agresividad y el carcter de sus estrellas -de Ronda Rousey a Conor McGregor pasando por Khabib Nurmagomedov– provocaron un boom hace una dcada que hoy se mantiene. Pese a que en telespectadores todava est lejos del boxeo, en Youtube y redes sociales mueve masas, de ah la popularidad de Topuria. Explican en su entorno que si pasea por Madrid hay chavales en la puerta de su hotel, que las peticiones de fotos por la calle son constantes. Y l lo lleva con gusto.

«Me alegra que, por fin, mi trabajo se reconozca, que haya quien me admire. He trabajado durante muchsimos aos y ahora todo esto es una gran motivacin para seguir», comenta Topuria con una fecha en mente: 29 de octubre. Ese da, en el UFC APEX de Las Vegas, se enfrentar a Edson Barboza, un veterano que pele contra Nurmagomedov, para el que debe ser su salto definitivo al estrellato. Entrara en el Top 10 del peso pluma de la UFC, lanzara su proyecto de organizar una velada de artes marciales mixtas en Espaa -la primera de lite- y…

Dnde est la cima?
Si no pasa nada raro el ao que viene tengo que pelear por el cinturn. Me preparo para que eso pase, para cualquier rival. La confianza que tengo no viene del aire, no soy un motivado: todo es por el trabajo que hago. Mi vida es un entrenamiento eterno. Cada da me levanto, voy al gimnasio y cumplo. Intento mejorar en todo, en mi forma fsica, en mis tcnicas, en el anlisis de mi rival…

Pero volvamos al principio. Nacido en Halle, en Alemania, de familia georgiana, a los 15 aos Ilia lleg con su hermano lex al Climent Club de Alicante y se le abrieron las puertas del cielo. Entonces Topuria ni tan siquiera hablaba castellano, pero entenda perfectamente todo lo que all dentro ocurra.

«No saba hablar, nada, nada. Y el gimnasio me ayud muchsimo. No me hizo deportista, me hizo persona. Estar eternamente agradecido a todos. Hice amigos, me integr en Espaa, todo», expone el luchador, que al empezar ya saba manejarse en el suelo, por la lucha grecorromana, pero que se tuvo que aplicar con los golpes de boxeo, con las patadas de muay thai…

Porque las artes marciales mixtas son, ms o menos, eso: todo vale para noquear al contrincante. Una jaula de ocho lados, de tres a cinco rounds de cinco minutos, sin guantes u otras protecciones y a pelear. Hay limitaciones, como los golpes en la garganta o en la columna vertebral, pero la belicosidad es igualmente innegable.

Mucha gente lo ve como un deporte demasiado violento.
Es la falta de costumbre. La Frmula 1 o MotoGP no se consideran deportes violentos porque estamos acostumbrados, pero son peligrosos igualmente. Pasa lo mismo con el toreo, que necesitas acostumbrarte. Para que la gente se acostumbre a la UFC necesitamos tiempo, hacer un evento en Espaa…

Habla Topuria desde un campus de entrenamiento al que cost muchsimo llegar. Antes de cerrar la pelea con Barboza, nadie quiere ponrsele delante por culpa de su historial. En su carrera lleva 12 victorias y cero derrotas, pero es que en sus ltimas tres peleas, todas ya en UFC y ante rivales internacionales, suma tres KO en el primer o segundo round.

El ascenso es imparable. Y luego llegar el cambio de peso. Porque el espaol pelea en peso pluma con sus 1,70 metros y eso le exige una drstica dieta antes de cada combate. En realidad su sueo es ser doble campen, de peso pluma y peso ligero.

Pero todo paso a paso, con la confianza que le caracteriza. «Voy seguro porque voy preparado. No siento nervios porque cuando llego a la arena ya he dado el 100% en la preparacin, estoy listo, nada me frena. No tengo nunca pensamientos negativos», finaliza.

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