EuroBasket: Lorenzo Brown, de la polmica nacionalizacin exprs a hroe de Espaa


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El base, ‘fichado’ ante el grave problema en la direccin de juego con la lesin de Ricky y la retirada del Chacho, ha acabado cautivando a todos con su rendimiento en la cancha y su actitud fuera. Scariolo: «El debate sobre Lorenzo ha estado basado en ignorancia, oportunismo o xenofobia».

Lorenzo Brown, durante la final ante Francia.
Lorenzo Brown, durante la final ante Francia.FEB
  • Opinin Tambin el futuro es nuestro

El oro de Berln se cimenta en caprichosas peripecias del destino. Un tipo del que el aficionado medio jams haba tenido noticias ha devenido en un hroe, un jugador que hasta hace slo unos meses apenas haba pisado Espaa es el insospechado nuevo dolo patrio. Un base estadounidense que nunca so con disputar un torneo de selecciones es campen de un Eurobasket y fue elegido mejor base del torneo.

Para saber ms

El pasado invierno se fragu entre bambalinas uno de los movimientos ms sorprendentes que ha llevado a cabo el baloncesto espaol en los ltimos aos. Tan polmico en origen como satisfactorio en el desenlace. No hay nadie que no haya acabado rendido a Lorenzo Brown, ni dentro ni fuera de la cancha. Tras la grave lesin de Ricky Rubio y con la retirada de la seleccin confirmada de Sergio Rodrguez, se trataba de encontrar un director que fuera capaz de enhebrar el juego de la seleccin, mantenerla competitiva ante lo que se avecinaba. El proceso poco tena que ver esta vez con la excelente labor formativa de la Federacin, ms bien pareca chocar frontalmente. Porque haba que traspasar una frontera indita, haba que ‘fichar’.

Fueron semanas complicadas en los despachos de la entidad que preside Jorge Garbajosa. Haba que encontrar el jugador adecuado a nacionalizar y el abanico no era demasiado amplio. Y ante el aluvin de crticas que se esperaban y asuman, no se poda fallar en la apuesta, pues un rendimiento mediocre elevara el tono. Entonces apareci la figura de Lorenzo, un base Euroliga no demasiado conocido, pero que cumpla el mayor de los requisitos, el del visto bueno de Sergio Scariolo, con el que haba coincidido un ao en los Raptors.

Objetivo olmpico

Con el jugador convencido -renunciara a su nacionalidad estadounidense, pero a cambio se le abriran las puertas de un contrato ms jugoso en ACB por su nuevo pasaporte, por ejemplo- an quedaba otra parte ardua, la de que los papeles de su nacionalizacin exprs estuvieran a tiempo para el verano. Brown no era una apuesta a largo plazo. Con 32 aos, su misin era inmediata. Por supuesto, el Eurobasket. Pero tambin el prximo Mundial, donde Espaa debe intentar el complicadsimo reto de lograr un billete para los Juegos (o al menos la oportunidad de ir al Preolmpico). El 5 de julio, el BOE confirm el trmite «en atencin a circunstancias excepcionales» por «carta de naturaleza». Lorenzo haba jurado la constitucin en Houston.

Las crticas no se hicieron esperar. Fueron dursimas y en la FEB escocieron especialmente las que llegaron desde el sindicato de jugadores que preside Alfonso Reyes: «Con la obtencin de la nacionalidad espaola exprs de un jugador sin ningn arraigo en Espaa, el mensaje que se hace llegar a los jugadores nacionales es muy nocivo y tiene un impacto negativo tanto sobre el presente como sobre el futuro». Ms desestabiliz un mensaje de Rudy Fernndez, luego rectificado. «No me parece bien. Ya se lo he dicho al presidente de la Federacin, Jorge Garbajosa, y como capitn tena que dar mi opinin. Me enter por la prensa de que haban nacionalizado a ese jugador, que no tena ningn vnculo con el pas», expres el capitn el sentir de muchos sobre un proceso que poco tena que ver con casos anteriores como el de Ibaka o Mirotic.

Los trmites tardaron algo ms de la cuenta, para nerviosismo del seleccionador. Incluso tanto que Lorenzo no pudo atender a las proposiciones de algn equipo espaol -se habl del Real Madrid- y acab firmando por el Maccabi de Tel Aviv, donde acudir tras el xito en Berln, totalmente revalorizado.

La pocha

Tras el terremoto, la historia de amor. Cuando el baln empez a botar, todo se calm. Lorenzo, un tipo tranquilo y sin demasiado ego, encaj sin embargo desde el principio en el colectivo. Rudy, una vez retractado y, como buen capitn, abri las puertas de par en par de La Familia a Brown.

Durante la preparacin no termin de mostrar todo su repertorio. Lo que pareca timidez era, sin embargo, un proceso de aprendizaje. Lorenzo primero quera conocer a sus compaeros en la pista, saber de lo que era capaz cada uno, adaptarse a lo que llegaba. Ya habra tiempo para lanzar los tiros decisivos. Una vez en Tiflis, lleg su explosin. Impactante ya desde el primer da ante Bulgaria (17 puntos y cinco asistencias en 17 minutos), completamente clave en los cruces hasta el punto de acabar en el quinteto ideal del torneo. Tambin en el Eurobasket le lleg algn dardo. «No estoy seguro de cmo sera ese equipo sin Lorenzo Brown porque lo ficharon este verano, pero es lo que es», dijo Mindaugas Kuzminskas tras caer en octavos.

«Aqu soy un simple americano. Estos chicos hablan espaol y estoy aprendiendo cada da. Es impresionante cmo me han tratado. Lo que ocurre fuera no me importa, slo lo que piensan estos chicos. Ellos me quieren y yo les quiero», ha respondido l estos das. Porque tambin fuera de la pista Lorenzo ha acabado cautivando a todos. Compaero de habitacin de Garuba y con los Hernangmez como cmplices y cicerones, Brown ha acabado hasta jugando a la ‘pocha’. «El debate sobre Lorenzo Brown ha estado basado en ignorancia, oportunismo o xenofobia», ha protestado el seleccionador, rendido a la actitud de su pupilo.

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