EuroBasket: La fiereza de Usman Garuba: 1.000 tiros al da y una garrafa de agua


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El pvot, que estuvo a punto de no llegar al torneo por una lesin, asombra por su capacidad defensiva en la pista y su espontaneidad fuera. «Slo quiere entrenar, entrenar, entrenar»

Garuba, durante un entrenamiento de la selecci
Garuba, durante un entrenamiento de la seleccin.ALBERTO NEVADOFEB
  • Espaa – Francia Una rivalidad de leyenda: agresiones, venganzas y el ogro Scariolo

Usman Garuba se pasea por el Eurobasket con una garrafa de agua de casi cuatro litros marcada con el 16 de su camiseta y con una etiqueta en la que se lee The Beast. Se la entregaron los Rockets, con ese apodo, al comienzo de la temporada y no se separa de ella. Hace unos das afirm que poda beber 12 en un jornada de partido y tuvo que salir a aclararlo ante la guasa general: Tranquilos, no me voy a morir ni nada. Su espontaneidad de 20 aos, que hace sacar ms de una sonrisa a sus compaeros y a los enviados especiales al torneo, se transforma en una fiereza inslita en la cancha.

Usman es el msculo de una seleccin siempre inferior fsicamente a sus rivales, potencia de bano en la pintura para el reto del oro contra la Francia de Gobert, Poirier, Fall y compaa. El chico de Azuqueca de Henares que asombraba en categoras inferiores, el nio que Pablo Laso hizo debutar con 16 aos, al que tutel Felipe Reyes en la ltima temporada de ambos en el Real Madrid, es ya un hombre que abruma a los que le sacan una cabeza. Su compaero en los Rockets Alperen Sengun, Valanciunas y Sabonis, Markkanen y hasta Daniel Theis han sufrido el celo defensivo de quien no le tiene miedo a nada. Dennis Schrder acab felicitndole tras colocarle un estruendoso tapn en las semifinales.

Para saber ms

Porque eso, la falta de complejos, llama la atencin de un Usman que estos das andaba preocupado en Berln buscando un billete de avin para Betty, su madre, quien finalmente no podr acudir a la final. Ante la cautela general del colectivo, el discurso de Garuba, que ha compartido habitacin con Lorenzo Brown en Tiflis y Berln, es simple y directo. No tengo mucho que decir. Quiero ganar y llegar a la final, pronunci en la previa ante Alemania. Antes, haba desafiado: Me acuerdo de todos los que dudaban. Ahora se subirn al barco.

Lesiones

El caso es que Garuba no lo tuvo nada sencillo para este Eurobasket, su segundo gran torneo con Espaa tras los pasados Juegos, donde recibi el testigo de los Gasol. Ya acuda de una temporada spera en Houston, con menos partidos (slo 24) y ms lesiones de las que le hubieran gustado, incluso bajando a los infiernos de la G-League (Rio Grande Valley Vipers). Se rompi la mueca izquierda, entre otras cosas. Por eso se tom el verano como algo personal. Quera cumplir con su franquicia y despus con la seleccin, con la que tantas veces haba sido hroe en las categoras de formacin.

Desde que volvi a Espaa a finales de abril, todo fue trabajo a destajo en el polideportivo La Paz de Azuqueca. No ha parado. Slo quiere entrenar, entrenar, entrenar, cuentan desde su entorno. Sesiones fsicas y, sobre todo, tcnicas junto a su inseparable Dave Serrano, el entrenador que le descubri. Centrados en el lanzamiento -hacamos una rutina de 1.000 tiros al da, bloques en todas las posiciones, catch and shoot, tiros libres…, desvela Dave- y en las nuevas situaciones que le iba tocar afrontar: pick and roll, desbloqueos para buscar la espalda de los defensores, mano a mano… Y, despus, entrenos ms colectivos con su hermano Sediq y otros amigos como sparrings, muchos de ellos amigos de la cantera del Madrid. Quera regresar a Houston como un toro, listo para mostrar su ambicin en la Liga de Verano. Sin embargo, en el segundo entrenamiento con los Rockets, la fatalidad. Otro esguince, en el mismo tobillo que durante el curso, y adis.

Garuba con Parra, en el partido de semifiales.
Garuba con Parra, en el partido de semifiales.FILIP SINGEREFE

Esa lesin le hizo incorporarse tarde y en una condicin fsica lejos de lo aceptable a la seleccin, donde inici un trabajo personalizado con el preparador fsico Enrique Salinas. Sin tenerlas todas consigo sobre si llegara al torneo, pero con la promesa de Scariolo de aguardarle lo mximo. Sus primeros minutos no fueron hasta el 16 de agosto y en la primera fase de Tiflis ya se le vio alguna mejora. All, admiti a sus ntimos: He vuelto a jugar al baloncesto. Para Usman, de la temporada anterior apenas contaban los seis ltimos partidos con los Rockets en los que tuvo protagonismo (y cuya estadstica avanzada dej impresionados a sus tcnicos).

En el Eurobasket, de menos a ms hasta el asombro. Scariolo no duda en mantenerle en cancha pese a la capacidad ofensiva de Willy Hernangmez. Porque todo es novedad para Usman, que a sus 20 aos est en plena transformacin para convertirse en el center que quieren los Rockets. Creci hasta los 203 centmetros, pero lo que impresiona ahora son sus kilos -aproximadamente cinco ms-, que mueve con la misma soltura con la que persegua a los bases rivales a las rdenes de Laso. Esa movilidad, la intuicin y su capacidad reboteadora son una de las claves de la seleccin. Nuestra idea era que Lorenzo liderase al equipo en ataque y Usman en defensa. Es un extraordinario defensor. Puede cambiar todo. Tiene un gran corazn. Comete errores, claro, es muy joven, pero confiamos mucho en l, apunt Scariolo durante el torneo.

Pero Garuba es mucho ms. Ha anotado los cuatro tiros libres del final, destacaba el seleccionador de su gladiador tras la semifinal, hielo en el infierno del Mercedes Benz Arena. Hay otra estadstica que habla del conocimiento del juego de Usman, el tipo ms joven que hoy pisar la final del Eurobasket. Reparti siete asistencias. Puede sorprender a muchos, pero ya era un gran pasador, cuentan. Garuba, eso s, descansar a pierna suelta: «Yo siempre duermo bien, no os preocupis por m».

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