EuroBasket: Espaa – Francia y una rivalidad de leyenda: agresiones, venganzas y el ogro Scariolo


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Con el italiano, la seleccin ha ganado seis de los siete partidos oficiales a los galos, entre ellos la inolvidable semifinal en Lille de 2015. Gobert, Heurtel y Yabusele lideran a un rival que avanz con fortuna en el Eurobasket

Gobert, durante el partido de semifinales contra Polonia.
Gobert, durante el partido de semifinales contra Polonia.FILIP SINGEREFE

«Si no hubiera sido por Espaa, habra ganado 10 15 medallas ms». La frase, pronunciada por Tony Parker hace algunos aos, resume una rivalidad de leyenda que esta noche (20.30 h., Telecinco) en el Mercedes Benz Arena se renueva por otro oro. Dos generaciones nicas que colisionaron a la vez y que ahora prolongan sus respectivos cuentos de hadas. La campeona del mundo, contra la plata olmpica. Querido enemigo…

«Si no hubiera sido por Espaa», Francia hubiera ganado el Eurobasket 2011, el nico precedente de una final entre ambos (98-85). Seguramente tambin el de 2015, cuando Pau Gasol silenci Lille con 40 puntos hace ahora siete aos. La ltima vez que se vieron las caras fue en los Juegos de Ro y, de nuevo, gan Espaa en el cruce de cuartos (92-67). «Hemos tenido muchos partidos importantes y, efectivamente, hay una rivalidad sana, al menos por nuestra parte. Tal vez ha sido ms fcil tenerla sana por nuestra parte… [sonrisa]. Y ojal se alargue. Es un gran rival, con un entrenador experto que sabe hacer jugar a muchas estrellas juntas», recordaba ayer Sergio Scariolo, el ogro galo: de siete partidos oficiales con l en el banquillo, seis fueron para Espaa.

Tambin la seleccin sufri reveses a manos de los galos, ninguno como aquel del Palacio de los Deportes en 2014 en el Mundial patrio (con Orenga). Aunque la tendencia siempre perjudic a los del eterno Vicent Collet (en el cargo desde 2009, como el propio Scariolo). Que no siempre se lo tomaron bien. Rudy Fernndez, que hoy iguala a Felipe Reyes y Pau Gasol en su quinta final continental (tambin a Tkachenko, Belov, Volnov y Cosic), nico vestigio de la dcada pasada junto a Heurtel, lo sufri en sus carnes. En aquella final de 2011, una dura falta del balear a Parker se qued grabada como afrenta en el rival, que se tom venganza en un amistoso un ao despus: Gelabale propin un fesimo puetazo a Rudy. Tambin Batum agredi a Navarro en los Juegos de 2012, en un partido en el que el propio Rudy sufri un golpe de Turiaf; Espaa, por cierto, elimin a Francia en cuartos.

ALBERTO NEVADOFEB

«Nos hemos ganado el respeto», reivindicaba ayer el propio Rudy y Scariolo hablaba de ser «inteligentes»: «Jugar cara a cara no nos conviene». Llegados a este punto mejor no hablar de favoritos, sobre todo porque esta Espaa imposible ha roto todas las previsiones y Francia ha avanzado en el torneo a base de golpes de fortuna: tanto en octavos como en cuartos sus rivales fallaron increblemente dos tiros libres cada uno en el desenlace (el turco Osman y el italiano Fontecchio) que le hubieran mandado a casa.

La seleccin, que disputa su 10 final continental (a tres ya de la URSS y dos de Yugoslavia) busca su cuarto oro, hace pedazos las predicciones y tumba gigantes. Desde el sopapo belga en Tiflis, cinco victorias, a cada cual ms asombrosa. Ni la Turqua de Sengun, Osman o Larkin, ni la Lituania de Valanciunas y Sabonis, ni la Finlandia de Markkanen ni la Alemania de Schrder y Wagner. De nombres propios y estrellas va sobrada tambin Francia, liderada por Rudy Gobert (13,6 puntos y 10,3 rebotes), el rey de la zona, pero tambin por Gerschon Yabusele (15 puntos), Evan Fournier (14,4) y Thomas Heurtel (7,1 asistencias), el nico superviviente del oro de 2013. Y el factor X de Collet, Terry Tarpey, estupendo defensor. Tenemos un bonito reto delante. Por supuesto, muy exigente contra un equipo de grandsimo talento fsico, atltico, tcnico. Un grupo que juega junto desde hace mucho tiempo. Con jugadores de NBA y de la Euroliga Y, una vez ms, sobre el papel, no salimos con los favores del pronstico pero hemos conseguido ms de una vez reducir el salto que nos separa e incluso terminar ganando, comentaba Scariolo.

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